Amazon, le retrait de Canal+... mais que se passe-t-il avec les droits TV du foot français ?


C’est un rebondissement inattendu qui fait trembler les univers français du football et de la télévision. Alors que depuis des semaines, tout le monde s’attendait à ce que la Ligue de football professionnel (LFP) attribue les droits de la Ligue 1 et de la ligue 2 à au duo Canal + et BeIN Sports, Amazon est entré en jeu à la dernière minute pour renverser la table. Mécontente de la répartition, la chaîne cryptée a dans la foulée annoncé son retrait du jeu, donnant ainsi encore un peu plus de confusion à une situation ubuesque.

Pourquoi Canal + se retire ?

Canal + est le grand perdant de cette nouvelle attribution. Diffuseur historique de la Ligue 1, venu au secours du foot français à l’hiver dernier après le fiasco Mediapro, la chaîne cryptée avait clairement affiché ses intentions : obtenir les deux plus belles affiches de la journée, dans les cases du samedi 17 heures et du dimanche 21 heures, et « offrir » le reste des matchs à son partenaire BeIN Sports. Sauf que c’est finalement Amazon qui a récupéré le gros lot du dimanche soir avec en prime l’exclusivité de 80 % de la Ligue 1, et ce pour « seulement » 250 millions d’euros.Alors que Canal+, enferré dans le contrat signé à l’époque de Mediapro, va payer 330 millions pour deux affiches, celles du samedi 21 heures et celle du dimanche 17 heures. Un résultat inacceptable pour Canal, qui a immédiatement annoncé se retirer de la Ligue 1. « Après l’échec du choix de Mediapro en 2018, Canal + regrette la décision de la Ligue de Football Professionnel de retenir aujourd’hui la proposition d’Amazon au détriment de celle de ses partenaires historiques », explique un communiqué.« Il y a eu une proposition sérieuse à 600 millions d’euros au total (NDLR : de Canal + et BeIN Sports), souffle un cadre de Canal. Mais là, face à cette décision, personne ne va payer. On a tendu la main et ils nous ont tourné le dos… Le chapitre est clos. On n’attend plus grand-chose de ces gens. Nous n’allons pas payer ces 332 millions d’euros, nous n’allons pas diffuser la Ligue 1 et nous allons accélérer la substitution de l’offre avec le Top 14 de rugby, le golf, la Formule 1, la moto ou encore la Ligue des champions. »« Ils sont furieux, et ce n’est pas étonnant, décrypte Pierre Maes, spécialiste des droits TV du sport. Canal a toujours voulu le retour de la case du dimanche soir, qui comporte les dix premiers choix de la saison, et donc forcément les dix plus belles affiches. À 50 millions près, c’est comme si la LFP faisait une véritable déclaration de guerre. Quand on a un acteur dominant depuis si longtemps dans son propre pays, et qu’on lui met une claque en pleine figure, il ne faut pas s’étonner de sa réaction… ».

Amazon, le retrait de Canal+... mais que se passe-t-il avec les droits TV du foot français ?

Que peut-il se passer maintenant ?

Ce vendredi après-midi, peu de présidents de clubs ont répondu à nos appels pour évoquer cette situation plus que préoccupante. « Je préfère ne rien dire, sinon je vais dire des conneries », explique l’un d’entre eux. « Le retrait de Canal, c’est une posture de com », répond un autre.

Quelle est la stratégie d’Amazon ?

C’est un énorme bond pour le géant américain de la distribution, qui diffuse les soirées de Roland-Garros sur sa chaîne depuis le début de la compétition, après avoir acquis certains droits TV, comme l’US Open au Royaume-Uni et en Irlande, le football américain avec des matchs de NFL aux États-Unis, le football avec la Premier League au Royaume-Uni et la Ligue des champions en Allemagne et en Italie. Son arrivée en Ligue 1 marque assurément une réelle volonté de s’approprier une nouvelle audience.« Ils ne s’en cachent pas : leur but est d’attirer de nouveaux abonnés dans leur programme de fidélisation (Prime), et qu’ils y restent, précise Pierre Maes. Amazon est le grand gagnant de cette histoire. Sa stratégie était, comme les autres, d’avoir la meilleure offre au prix le plus bas. Avec 250 millions (NDLR : son plus gros investissement dans le sport en Europe) et en prime le match du dimanche soir, Amazon est le grand gagnant de cette histoire. On retiendra que plus riche du monde… est celui qui paie le moins ! »Selon nos informations, après une première tentative en début d’année lors du dernier appel d’offres, Amazon est revenu à la charge récemment, sentant que les négociations entre la Ligue et Canal + n’avançaient pas. Mais sans augmenter son offre initiale. « Le contact ne s’était pas rompu depuis le dernier appel d’offres. L’idée, c’était plutôt de les attirer pour le prochain en 2023, mais ça s’est fait plus vite que prévu », explique un cadre de la LFP. Du côté de Canal +, on avait pourtant senti venir le danger. « On a toujours considéré que ce n’était jamais gagné, que la menace Amazon était réelle », assure-t-on à Canal.

Quelles seront les conséquences pour les abonnés ?

Ils pourraient très bien faire comme pour Roland-Garros, en l’intégrant dans leur tarif. Je ne crois pas qu’ils vont faire une chaîne spécialisée avec un supplément. Droits TV du foot français : le récit du fiasco MediaproCôté Canal +, on s’interroge sur les retombées. « Il y avait déjà eu une erreur d’exposition avec Mediapro, ce qui avait favorisé le piratage, estime un cadre de la chaîne cryptée. Mais là, parmi les foyers français, la plupart ne peuvent pas avoir accès à Amazon parce qu’ils reçoivent la télévision par la TNT ou le satellite ou alors que leur box est trop ancienne. »